ΕΠΟΧΙΑΚΕΣ ΑΛΛΕΡΓΙΕΣ: ΤΙ ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΓΝΩΡΙΖΕΤΕ


Σε ορισμένους ανθρώπους οι εκδηλώσεις των αλλεργιών (από τις οποίες υποφέρουν) είναι παρούσες κατά τη διάρκεια όλων των μηνών του έτους, καθώς πυροδοτούνται από αίτια που βρίσκονται στο καθημερινό τους περιβάλλον. Αντίθετα, ορισμένοι είναι περισσότερο «τυχεροί» επειδή πάσχουν από τις ονομαζόμενες εποχιακές αλλεργίες. Οι άνθρωποι που υποφέρουν από εποχιακές αλλεργίες συνήθως απολαμβάνουν μια περίοδο ανακούφισης κατά τη διάρκεια των ψυχρών μηνών, όταν τα συμπτώματα υποχωρούν και μπορούν να αναπνεύσουν εύκολα ή τουλάχιστον ευκολότερα. Οι καταστάσεις αυτές προκαλούνται από αιτιολογικούς παράγοντες που ανήκουν στο εξωτερικό περιβάλλον παρά μέσα στο σπίτι. Στα κυριότερα συμπτώματα των εποχιακών αλλεργιών περιλαμβάνονται: φτέρνισμα, βουλωμένη μύτη, ρινική καταρροή, μάτια ερεθισμένα που παρουσιάζουν φαγούρα, καίνε και είναι υγρά, αίσθημα φαγούρας στο στόμα και στον λαιμό, βήχας, δυσκολία αναπνοής και αίσθημα πίεσης στον θώρακα. Οι εκδηλώσεις αυτές θεωρούνται τυπικές σε άτομα που παρουσιάζουν αλλεργικές καταστάσεις ή άσθμα. Όμως, εάν κάποιος είναι ευαίσθητος ειδικά σε αλλεργιογόνα της άνοιξης, τα συμπτώματά του εντείνονται την αντίστοιχη εποχή του έτους.

Τα αλλεργιογόνα της άνοιξης

Το πιο κοινό αλλεργιογόνο της άνοιξης είναι η γύρη των φυτών. Η γύρη αποτελείται από τα ωοειδή άρρενα κύτταρα του άνθους των φυτικών οργανισμών, τα οποία συμμετέχουν στη διαδικασία της γονιμοποίησης. Το μέγεθος ενός τυπικού σπόρου γύρης είναι μικρότερο σε διάμετρο από την αντίστοιχη μιας τρίχας του ανθρώπου. Η γύρη πολλών διαφορετικών φυτικών ειδών πυροδοτεί την εμφάνιση αλλεργικών εκδηλώσεων και άσθματος. Παραδείγματα δένδρων, η γύρη των οποίων ασκεί μια τέτοια επίδραση, είναι το κυπαρίσσι, η λεύκα, η βελανιδιά και η καρυδιά. Μάλιστα, προς το τέλος της άνοιξης, και η γύρη στο χορτάρι είναι δυνατό να προκαλέσει αλλεργικές εκδηλώσεις. Τα καιρικά φαινόμενα παίζουν σημαντικό ρόλο. Η γύρη είναι μια πολύ ελαφριά σκόνη που μεταφέρεται με τον αέρα. Για αυτόν τον λόγο διασπείρεται εύκολα σε μακρινές αποστάσεις τις ημέρες που έχει αέρα. Αντίθετα η βροχή απομακρύνει τους σπόρους προς το έδαφος και, συνεπώς, τις βροχερές ημέρες η περιεκτικότητα του αέρα σε γύρη είναι χαμηλότερη και παρατηρείται μια σχετική ανακούφιση από τα αλλεργικά συμπτώματα.

Πώς γίνεται η διάγνωση των εποχιακών αλλεργιών;

Εάν έχετε παρατηρήσει ότι υποφέρετε από εντονότερα αλλεργικά συμπτώματα όταν όλα γύρω σας πρασινίζουν είναι πιθανό να πάσχετε από εποχιακή αλλεργία. Για να βεβαιωθείτε, επισκεφθείτε έναν ειδικό αλλεργιολόγο. Αυτός θα πραγματοποιήσει ορισμένες αλλεργικές δοκιμασίες, ώστε να προσδιοριστεί ακριβώς ο παράγοντας στον οποίο παρουσιάζετε ευαισθησία. Τα καλά νέα είναι ότι δεν χρειάζεται να κάθεστε και να υποφέρετε από τις αλλεργικές εκδηλώσεις περιμένοντας απλώς την άνοιξη να περάσει. Υπάρχουν συγκεκριμένα πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να αισθανθείτε καλύτερα. Κυρίως περιλαμβάνουν διάφορες οδηγίες πρόληψης που πρέπει να ακολουθήσετε αλλά και ορισμένα φάρμακα που πρέπει να παίρνετε.

Τα προληπτικά μέτρα που μπορείτε να εφαρμόσετε

- Όταν τα επίπεδα της γύρης στον αέρα αναμένεται να είναι υψηλά παραμείνετε σε κλειστούς χώρους όσο το δυνατό περισσότερο. Εάν πρέπει να κινηθείτε έξω, επιλέξτε να το κάνετε προς το τέλος της ημέρας καθώς τα επίπεδα της γύρης είναι συνήθως υψηλότερα τις πρώτες πρωινές ώρες.
- Όταν βρίσκεστε σε κλειστούς χώρους ή στο αυτοκίνητο διατηρείτε τα παράθυρα κλειστά και τον κλιματισμό ανοικτό. Ακόμα και αν η θερμοκρασία δεν έχει αυξηθεί πολύ, οπότε μπορεί να διστάζετε να ανοίξετε τον κλιματισμό, είναι σημαντικό να μην επιτρέψετε στη γύρη να εισέλθει στον χώρο.
- Καθαρίζετε συχνά τη σκόνη από τις επιφάνειες του σπιτιού σας. Η σκόνη που συγκεντρώνεται στο σπίτι μπορεί να περιλαμβάνει γύρη. Συνεπώς η συχνή καθαριότητα αποτελεί προληπτικό μέτρο έναντι των αλλεργικών εκδηλώσεων. Όταν καθαρίζετε, όμως, είναι σκόπιμο να φοράτε μια μάσκα ώστε να μην αναπνέετε τη σκόνη που σηκώνεται.
- Μην κρεμάτε πλυμένα ρούχα έξω από το σπίτι. Τα ρούχα που αφήνονται σε εξωτερικούς χώρους για να στεγνώσουν συγκεντρώνουν τη γύρη όταν τα επίπεδά της στον αέρα είναι υψηλά.
- Όταν γυρίζετε στο σπίτι μην αφήνετε τη γύρη που έχει συγκεντρωθεί πάνω σας. Αλλάξτε ρούχα και πλύνετε τα μαλλιά σας.
Ορισμένα από αυτά τα μέτρα μπορεί να φαίνονται υπερβολικά αλλά έχει διαπιστωθεί ότι είναι δυνατό να προσφέρουν σημαντική ανακούφιση από τα συμπτώματα.

Η φαρμακευτική αντιμετώπιση των εποχιακών αλλεργιών

1. Αντισταμινικά που χορηγούνται από το στόμα. Τα αντισταμινικά είναι τα φάρμακα που έχουν δοκιμαστεί περισσότερο για την αντιμετώπιση των αλλεργικών εκδηλώσεων. Σε ορισμένα σκευάσματα έχουν προστεθεί αποσυμφορητικοί παράγοντες για την ταυτόχρονη αντιμετώπιση της απόφραξης της μύτης.
2. Αποσυμφορητικά ρινικά σπρέι. Παρέχουν σημαντική ανακούφιση για τη βουλωμένη μύτη σε μια βραχυχρόνια βάση. Δεν είναι δυνατό να χρησιμοποιούνται συστηματικά για όλη τη διάρκεια της περιόδου εμφάνισης των εποχιακών αλλεργιών, καθώς έχει διαπιστωθεί ότι η υπερβολική χρήση τους μπορεί ακόμα και να χειροτερέψει τις αλλεργικές εκδηλώσεις.
3. Ρινικά σπρέι με στεροειδή. Είναι πολύ αποτελεσματικά φάρμακα και η χορήγηση των στεροειδών τοπικά έχει παράλληλα βελτιώσει την ασφάλειά τους.
4. Οφθαλμικά κολλύρια. Υπάρχουν πολλά κολλύρια που συνιστάται η χρήση τους από άτομα που υποφέρουν από εποχιακές αλλεργίες. Ωστόσο η χορήγηση πρέπει να γίνεται με προσοχή καθώς η υπερβολική χρήση μπορεί να επιβαρύνει τις αλλεργικές εκδηλώσεις. Τα φυσικά δάκρυα αποτελούν την απλούστερη μορφή κολλυρίου και είναι δυνατό να προσφέρουν ανακούφιση σε ήπιες περιπτώσεις. Άτομα με πιο έντονα συμπτώματα ίσως χρειαστούν κολλύρια με αντισταμινική δράση.

Βελονισμός και εποχιακές αλλεργίες

Σύμφωνα με τη συμβατική ιατρική γνώση οι εποχιακές αλλεργίες αποτελούν μια μορφή αντίδρασης άμεσης υπερευαισθησίας κατά την οποία αντισώματα (που παράγονται από τα λεμφοκύτταρα του οργανισμού) αλληλεπιδρούν με αερογενώς μεταφερόμενα σωματίδια, όπως η γύρη των λουλουδιών. Εκτός από την αιματική κυκλοφορία, τα λεμφοκύτταρα εντοπίζονται στον σπλήνα, στους λεμφαδένες, στον μυελό των οστών και στις πλάκες Peyer (γαστρεντερικός σωλήνας). Στο σημείο αυτό θα μπορούσε να αναγνωρίσει κάποιος μια επικάλυψη της συμβατικής και της παραδοσιακής Κινεζικής ιατρικής προσέγγισης, καθώς κατά την εφαρμογή του βελονισμού χρησιμοποιούνται εκτεταμένα οι μεσημβρινοί του σπλήνα, του στομάχου και του παχέος εντέρου. Επίσης, τα γλυκά θεωρούνται επιβλαβή για τη λειτουργία του σπλήνα, όπως αυτή γίνεται αντιληπτή από την παραδοσιακή κινεζική ιατρική σκέψη. Έτσι θεωρούνται ως ένας βασικός παράγοντας για την επιμονή και την ένταση των εκδηλώσεων των εποχιακών αλλεργιών. Πολλά αλλεργικά συμπτώματα εντοπίζονται πάνω από τον λαιμό, στο κεφάλι (π.χ. ερεθισμός ματιών, πονοκέφαλος). Για τους ειδικούς στον βελονισμό αυτό σημαίνει ότι έχει διαταραχθεί η ροή ενέργειας από το κεφάλι προς το υπόλοιπο σώμα και αντίστροφα. Σκοπός λοιπόν είναι να ανοίξουν αυτά τα κανάλια στον λαιμό και στους ώμους και να επιτρέψουν στην ενέργεια να κινηθεί ομαλά. Ο βελονισμός αντιμετωπίζει τα συμπτώματα τοπικά, με την τοποθέτηση ειδικών βελόνων στα σημεία των συμπτωμάτων (κεφάλι, στα πλάγια της μύτης και αλλού) ώστε να διευκολυνθεί η ομαλή ροή της ενέργειας. Επιπλέον, ο βελονισμός αποσκοπεί στην ισορροπία του οργανισμού ως συνόλου. Για αυτόν τον λόγο ο ειδικός συλλέγει πληροφορίες ακόμα και πέρα από το πρόβλημα της εποχιακής αλλεργίας, για το οποίο πιθανώς να προσέρχεται σε αυτόν ο ασθενής τη δεδομένη χρονική στιγμή. Στην ίδια κατεύθυνση η εκτίμηση που κάνει – βάσει των θεωρητικών αρχών αυτής της εναλλακτικής μεθόδου – για την κατάσταση της υγείας του ασθενούς δεν περιορίζεται στο συγκεκριμένο πρόβλημα. Έτσι, η θεραπευτική αντιμετώπιση σχεδιάζεται σε ένα εξατομικευμένο πλαίσιο στο οποίο περιλαμβάνεται η επίλυση του υποκείμενου προβλήματος που προκαλεί τις αλλεργικές εκδηλώσεις. Βασική επιδίωξη είναι η επάνοδος της ισορροπίας του οργανισμού, ώστε να σταματήσουν τα συμπτώματα και να διασφαλιστεί η υγεία. Συνεπώς, η έννοια της ισορροπίας είναι βασική στον βελονισμό αφού θεωρείται ότι ανοίγει τον δρόμο στον ίδιο τον οργανισμό να αυτοθεραπευτεί σε σωματικό, πνευματικό και συναισθηματικό επίπεδο. Μερικές φορές σε ασθενείς με εποχιακές αλλεργίες έχει παρατηρηθεί μια ταχεία ανταπόκριση μετά την εφαρμογή του βελονισμού. Ο ασθενής μπορεί να νιώσει ανακούφιση ακόμα και κατά την πρώτη επίσκεψη, ενώ βρίσκεται στο κρεβάτι θεραπείας με τις βελόνες τοποθετημένες. Μετά από έναν αρχικό αριθμό συνεδριών, οι επόμενες επισκέψεις στον βελονιστή εξαρτώνται από την ανταπόκριση στην εφαρμοζόμενη θεραπεία. Μερικοί ασθενείς μπορεί να επανέλθουν μια ή δυο φορές τον χρόνο και άλλοι σε πιο συστηματική βάση. Γενικά θεωρείται ότι η ζάχαρη καλό είναι να αποφεύγεται, καθώς αυτός ο διατροφικός περιορισμός πιστεύεται ότι συνδέεται με καλύτερη ανταπόκριση και μεγαλύτερη διάρκεια της επιτυχίας της θεραπείας. Οι ασθενείς μπορούν παράλληλα να συνεχίσουν οποιαδήποτε άλλη συμβατική θεραπευτική μέθοδο ακολουθούσαν προηγουμένως, αν και οι ειδικοί στον βελονισμό ισχυρίζονται ότι τελικά θα επιτύχουν μια σημαντική μείωση ή και εξάλειψη της ανάγκης τους να λαμβάνουν αντιαλλεργικά φάρμακα.

Αντιμετωπίζοντας τις εποχιακές αλλεργίες με την Ομοιοπαθητική

Πολλά ομοιοπαθητικά φάρμακα αποσκοπούν στην αντιμετώπιση των αλλεργικών εκδηλώσεων. Βέβαια για να είναι η ανακούφιση μακροχρόνια πρέπει να λαμβάνονται υπόψη τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά κάθε ασθενούς. Σύμφωνα με μια μελέτη του David Taylor-Reilly, ο οποίος είναι καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Γλασκώβης, δώδεκα ομοιοπαθητικά φάρμακα αποδείχθηκε ότι ήταν αποτελεσματικά στον περιορισμό των εκδηλώσεων των εποχιακών αλλεργιών. Αξίζει να σημειωθεί ότι ορισμένα ομοιοπαθητικά φάρμακα διατίθενται και με τη μορφή κολλυρίων. Ερευνητές έχουν διαπιστώσει ότι ομοιοπαθητικά ρινικά σπρέι που περιέχουν capsicum, ένα δραστικό συστατικό από το φυτό της πιπεριάς, είναι αποτελεσματικά για την ανακούφιση από τα συμπτώματα της αλλεργικής ρινίτιδας. Μάλιστα πραγματοποιήθηκε μια μελέτη ώστε να αξιολογηθεί ένας τρόπος επαύξησης της δράσης τους. Σε αυτή συμμετείχαν 24 ασθενείς που χωρίστηκαν σε δυο ομάδες. Στην πρώτη χορηγήθηκε μια ομοιοπαθητική φόρμουλα που περιείχε capsicum και στη δεύτερη ομάδα μια σχεδόν πανομοιότυπη φόρμουλα με την προσθήκη μιας ουσίας φυτικής προέλευσης (hypromellose), η οποία θεωρείται ότι παρατείνει την επαφή του σπρέι με την επιφάνεια του ρινικού βλεννογόνου. Όλοι οι συμμετέχοντες, που υπέφεραν από επίμονα αλλεργικά συμπτώματα (όπως ερεθισμένη μύτη και φτερνίσματα πολλές φορές τη μέρα), κατέγραφαν την εξέλιξη των αλλεργικών τους εκδηλώσεων κατά τη διάρκεια ενός μηνός. Διαπιστώθηκε σημαντική βελτίωση και στις δύο ομάδες. Όμως, η φόρμουλα της δεύτερης ομάδας αποδείχθηκε πιο αποτελεσματική.

Βότανα, αρωματοθεραπεία και μασάζ στην αντιμετώπιση των εποχιακών αλλεργιών

Στην παραδοσιακή Κινεζική Φαρμακοποιία περιλαμβάνεται ένας πολύ μεγάλος αριθμός ουσιών φυτικής προέλευσης. Σε μια φαρμακευτική συνταγή μπορεί να περιέχονται 3 έως και 20 βότανα και υπάρχουν διάφοροι τρόποι χορήγησης, όπως με τη μορφή ταμπλέτας, κάψουλας ή διαλύματος. Για την αντιμετώπιση των εποχιακών αλλεργιών ο ειδικός στη βοτανοθεραπεία πρέπει να πραγματοποιήσει μια ολοκληρωμένη εκτίμηση του ασθενούς και κατόπιν να ορίσει την κατάλληλη συνταγή σε κάθε περίπτωση. Υπάρχουν διάφορα βότανα που μπορεί να είναι σκόπιμο να χρησιμοποιηθούν. Για παράδειγμα το Ginkgo Biloda είναι ένα βότανο που πιστεύεται ότι είναι αποτελεσματικό στην αντιμετώπιση των εποχιακών αλλεργιών. Στο βότανο αυτό περιλαμβάνονται ορισμένες ουσίες που έχει βρεθεί (μετά από μελέτες) ότι μπορούν να σταματήσουν ή να περιορίσουν τις εξάρσεις των αλλεργιών. Η αρωματοθεραπεία αποτελεί μια από τις παλαιότερες τεχνικές ανακούφισης από τις αλλεργίες. Οι εισπνοές του αιθέριου ελαίου του ευκαλύπτου μπορούν να βοηθήσουν γρήγορα στην αντιμετώπιση της απόφραξης της μύτης. Παράλληλα, έχει αναγνωριστεί η αξία του μασάζ για την ανακούφιση από διάφορες παθολογικές καταστάσεις, συμπεριλαμβανομένων των εποχιακών αλλεργιών. Ορισμένοι ειδικοί στο μασάζ επικεντρώνονται στην περιοχή του προσώπου, του κεφαλιού, του λαιμού και των αυτιών σε ασθενείς με εποχιακές αλλεργίες, καθώς το μασάζ ολοκλήρου του σώματος δεν είναι πάντα απαραίτητο. Οι χειρισμοί σε αυτές τις περιοχές είναι δυνατό να συνδυαστούν με την εφαρμογή της αρωματοθεραπείας. Αιθέρια έλαια (ευκάλυπτος, πεύκο, μέντα, λεμόνι), που εφαρμόζονται σε συγκεκριμένα σημεία (κρόταφοι, λαιμός και αυτιά), είναι πιθανό να συμβάλουν στην ανακούφιση από τις αλλεργικές εκδηλώσεις.

Ένας επιπλέον τρόπος για να ανακουφιστείτε από το πρόβλημα της βουλωμένης μύτης;

Η έγχυση χλιαρού νερού με προσθήκη αλατιού μπορεί να βοηθήσει στον καθαρισμό των αεροφόρων οδών στη μύτη και να ανακουφίσει από τη φλεγμονή των ιστών. Η έγχυση μπορεί να γίνει με το δοχείο neti (neti pot) που προέρχεται από την αγιουρβεδική θεραπευτική παράδοση. Για χιλιάδες χρόνια, οι θεραπευτές που εφάρμοζαν τις αρχές της Ayurveda, χρησιμοποιούσαν τον καθαρισμό της ρινικής κοιλότητας ως μέσο για την αντιμετώπιση των οξέων αλλεργικών συμπτωμάτων και των χρόνιων διαταραχών των παραρρινίων κόλπων. Στις ΗΠΑ η χρήση του δοχείου neti διαδόθηκε όταν πριν από μερικά χρόνια έγινε μια σχετική εκπομπή στο τηλεοπτικό πρόγραμμα της γνωστής παρουσιάστριας Oprah. Σταδιακά η τεχνική καθαρισμού της ρινικής κοιλότητας έγινε γνωστή και σε άλλες χώρες του δυτικού κόσμου. Σύμφωνα με την αιτιολόγηση της συγκεκριμένης τεχνικής, η καθημερινή απομάκρυνση της βλέννας από τη ρινική κοιλότητα καθαρίζει από τη σκόνη και τις άλλες ρυπαρές ουσίες, προλαμβάνει την εμφάνιση λοιμώξεων και συμβάλλει στη διευκόλυνση της αναπνοής. Το ερώτημα βέβαια είναι εάν πράγματι έχει αποτέλεσμα. Αρκετές προηγούμενες μελέτες έχουν επιβεβαιώσει την αξία της τακτικής χρήσης του δοχείου neti, όμως μια μελέτη που πραγματοποιήθηκε από τον Δρ Talal Nsouli και τους συνεργάτες του έρχεται να αμφισβητήσει την αποτελεσματικότητα της τεχνικής. Μάλιστα, καταλήγει αντίθετα ότι μπορεί να οδηγήσει σε λοιμώξεις της ρινικής κοιλότητας. Ο Δρ Talal Nsouli είναι καθηγητής στο Georgetown University και διατέλεσε προσωπικός αλλεργιολόγος του προέδρου Clinton κατά τη διάρκεια των δύο θητειών του. Υποστηρίζει ότι η βλέννα περιλαμβάνει δραστικούς αντιμικροβιακούς παράγοντες, όπως είναι η λακτοφερίνη που αποδείχθηκε ότι είναι αποτελεσματική έναντι πολλών λοιμογόνων παραγόντων (συμπεριλαμβανομένων των ιών που προκαλούν κρυολόγημα). Έτσι ο καθαρισμός της ρινικής κοιλότητας από τη βλέννα στερεί από τον οργανισμό έναν σημαντικό αμυντικό μηχανισμό. Παράλληλα, η διακοπή της χρήσης του δοχείου neti από τους συμμετέχοντες στη μελέτη οδήγησε σε βελτίωση της κατάστασης της ρινικής κοιλότητας. Ο Δρ Talal Nsouli αναγνωρίζει ότι προηγούμενες μελέτες είχαν θετικά αποτελέσματα, αλλά σημειώνει ότι βασίστηκαν σε υποκειμενικές αναφορές των συμμετεχόντων για μικρό διάστημα παρατήρησης. Αντίθετα, τα δεδομένα που παρουσίασαν οι συνεργάτες του και ο ίδιος προέρχονταν από απεικονιστικές εξετάσεις των παραρρινίων κόλπων, ενδοσκοπήσεις και λεπτομερή στοιχεία του ιστορικού των ασθενών. Ακόμα προσθέτει ότι δεν είναι γενικά αντίθετος με την εφαρμογή της τεχνικής ή τη χρήση του δοχείου neti αρκεί να είναι βραχυχρόνια, όταν προκύπτουν ειδικές περιστάσεις (π.χ. κατά τη διάρκεια ενός σοβαρού κρυολογήματος για τη διευκόλυνση της αναπνοής).

Άλλες απλές – φυσικές συμβουλές

- Προτιμάτε τρόφιμα της εποχής, τα οποία παράγονται στην περιοχή σας. Αυτό θα σας κρατήσει σε συγχρονισμό και σε ισορροπία με τον κύκλο του φυσικού περιβάλλοντος μέσα στο οποίο ζείτε. Ειδικά τους θερμότερους μήνες του έτους τρώτε περισσότερες ωμές τροφές (π.χ. φρούτα). Ο συγχρονισμός με τη φύση πιστεύεται ότι μπορεί να συμβάλει στην καλύτερη λειτουργία του οργανισμού.
- Καταναλώνετε τοπικό μέλι. Το μέλι αυτό παράγεται από τη γύρη των λουλουδιών της περιοχής που ζείτε. Έχει διατυπωθεί η άποψη ότι με αυτόν τον τρόπο περιορίζεται η ένταση της αντίδρασης του ανοσοποιητικού συστήματος όταν κατόπιν θα εκτεθείτε στη γύρη του αέρα.
- Τα φρούτα που είναι πλούσια σε κιτρικό οξύ, όπως είναι τα πορτοκάλια, βοηθούν στη διάσπαση της βλέννας που αποφράσσει τους αεραγωγούς.
- Τα ω3-λιπαρά οξέα είναι δυνατό επίσης να βοηθήσουν, καθώς περιορίζουν τη φλεγμονή.
- Ρωτήστε τον ιατρό σας εάν χρειάζεται να λαμβάνετε σε τακτική βάση ένα συμπλήρωμα βιταμινών και μετάλλων ώστε να λειτουργεί ο οργανισμός σας με τον βέλτιστο δυνατό τρόπο.

Η κλιματική αλλαγή προκαλεί αύξηση των αλλεργικών εκδηλώσεων

Η αύξηση της θερμοκρασίας του περιβάλλοντος, που σχετίζεται με το γνωστό πρόβλημα της κλιματικής αλλαγής, μπορεί να έχει μια απροσδόκητη συνέπεια: περισσότερες αλλεργίες σε περισσότερους ανθρώπους. Σύμφωνα με μια καινούρια μελέτη από την Ιταλία, οι υψηλότερες θερμοκρασίες οδηγούν σε επιμήκυνση της περιόδου που ελευθερώνεται γύρη από τους φυτικούς οργανισμούς. Έτσι αυξάνεται η περιεκτικότητα του αέρα στη γύρη των λουλουδιών με αποτέλεσμα την άνοδο του αριθμού των ατόμων που αναπτύσσουν αλλεργίες με εποχιακό τύπο. Για περίπου 30 χρόνια, ο Δρ Renato Ariano και οι συνεργάτες του στο νοσοκομείο της Bordighera στην Ιταλία καταγράφουν τα επίπεδα της γύρης, τη διάρκεια της περιόδου που ελευθερώνεται γύρη από τα φυτά και τον πληθυσμό των ανθρώπων που εμφανίζουν αλλεργικές εκδηλώσεις (σε πέντε κύριους τύπους γύρης) στην περιοχή της Bordighera. Μεταξύ των ετών 1981 και 2007, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η περίοδος απελευθέρωσης της γύρης στον αέρα άρχιζε όλο και νωρίτερα. Παράλληλα, με δερματικές δοκιμασίες έλεγξαν τον βαθμό ευαισθητοποίησης κατοίκων της περιοχής σε αυτούς τους πέντε κύριους τύπους. Βέβαια εάν εμφανιστεί μια θετική δερματική αντίδραση σε οποιοδήποτε αλλεργιογόνο σημαίνει ότι το άτομο είναι ευαισθητοποιημένο σε αυτό, χωρίς να προδικάζει την εμφάνιση συμπτωμάτων (αν και συχνά συνυπάρχουν). Αναλύοντας τα αποτελέσματα των δερματικών δοκιμασιών, οι ερευνητές παρατήρησαν μια σταθερή αύξηση του ποσοστού των ατόμων που εκδήλωναν ευαισθητοποίηση σε τρεις από τους κύριους τύπους γύρης. Σχολιάζοντας τα αποτελέσματα της ιταλικής μελέτης, η Estelle Levetin, η οποία είναι πρόεδρος του Τμήματος Βιολογικών Επιστημών του Πανεπιστημίου της Tulsa στην Oklahoma, υποστηρίζει ότι «όλα αυτά μπορεί να σημαίνουν ότι οι ασθενείς με εποχιακές αλλεργίες θα πρέπει να αρχίζουν τα φάρμακά τους νωρίτερα κάθε έτος και να τα παίρνουν για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα. Οποιοσδήποτε διαπιστώνει ότι τα αλλεργικά του συμπτώματα ξεκινούν νωρίτερα θα πρέπει να το συζητήσει με τον ιατρό του».

Παράσιτα στον πεπτικό σωλήνα μπορεί – στην πραγματικότητα – να προστατεύουν από τις αλλεργίες

Ο άνθρωπος και τα παράσιτα που εμφανίζονται στον πεπτικό σωλήνα είναι πιθανό να έχουν αλληλεπιδράσει με έναν τρόπο κατά τη διάρκεια της εξέλιξης, ο οποίος συμβάλλει στη ρύθμιση του ανοσοποιητικού συστήματος έναντι των αλλεργικών εκδηλώσεων, σύμφωνα με μια μελέτη που πραγματοποιήθηκε στο Πανεπιστήμιο του Nottingham της Αγγλίας. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι τα παράσιτα έχουν εξελιχθεί μέσα σε χιλιάδες έτη αποκτώντας την ικανότητα να καταστέλλουν το ανθρώπινο ανοσοποιητικό σύστημα, ως μηχανισμό επιβίωσής τους στο σώμα. Από την άλλη πλευρά, επειδή οι παρασιτικές λοιμώξεις ήταν τόσο συχνές κατά τη διάρκεια της εξέλιξης του ανθρώπου, το ανοσοποιητικό σύστημα έχει αναπτύξει έναν μηχανισμό για την άμυνα από αυτή την επίδραση. Αυτό σημαίνει ότι εάν απομακρυνθούν τα παράσιτα από τον οργανισμό, το ανοσοποιητικό σύστημα λειτουργεί πιο δραστικά από το επιθυμητό, οδηγώντας σε υπερβολικές αντιδράσεις – συμπεριλαμβανομένων των αλλεργικών. Για να ελέγξουν αυτή την υπόθεση, οι ερευνητές χορήγησαν αντιπαρασιτικά φάρμακα στους συμμετέχοντες (ηλικίας 6 έως 17 ετών) στη μελέτη που πραγματοποίησαν. Οι συμμετέχοντες προέρχονταν από μια αγροτική περιοχή του κεντρικού Βιετνάμ. Σε αυτή την περιοχή παρατηρούνται χαμηλή συχνότητα αλλεργιών και υψηλή συχνότητα παρασιτικών λοιμώξεων. Στην πραγματικότητα τα 2/3 των παιδιών της περιοχής εμφάνιζαν παρασιτικές λοιμώξεις του γαστρεντερικού. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα της μελέτης, μόλις αντιμετωπίστηκαν οι παρασιτικές λοιμώξεις στα παιδιά αυξήθηκε η εκδήλωση των αλλεργικών συμπτωμάτων. Το εύρημα αυτό συνηγορεί στο ότι τα παράσιτα πιθανώς να συμβάλουν στη ρύθμιση των αντιδράσεων του ανοσοποιητικού. Οι ερευνητές ελπίζουν η μελέτη τους θα οδηγήσει σε μια πληρέστερη κατανόηση της σχέσης μεταξύ των παρασιτικών λοιμώξεων, του ανοσοποιητικού συστήματος και των αλλεργικών καταστάσεων και κατ’ επέκταση στον σχεδιασμό καινοτόμων προσεγγίσεων στην αντιμετώπιση των αλλεργικών συμπτωμάτων.

No comments: